Enseñándoles a los Estudiantes la Technología de Impresión Digital de Última Generación

RIT   |   Rochester, New York

La facultad de Medios de Impresión del Rochester Institute of Technology (RIT) es conocida por aprovechar sus instalaciones de última generación para preparar a los graduados en las carreras de impresión y publicación. La reciente inclusión de la impresora/cortadora de inyección de tinta UV VersaUV de 76 cm de Roland ayudó a satisfacer una importante necesidad en su plan de estudios e investigaciones.

“La VersaUV ha generado mucho entusiasmo entre muestro personal y los estudiantes. Eleva el estándar con sus múltiples colores y efectos de superficie”, afirma Erich Lehman. “Nuestros estudiantes la han usado para crear trabajos verdaderamente innovadores”.

Lehman es coordinador de instalaciones de pre-producción y profesor visitante en la Escuela de Medios Impresos de RIT, donde él y sus estudiantes tienen la oportunidad de evaluar lo último en tecnología de impresión proveniente de una variedad de fabricantes. En las instalaciones que Lehman supervisa, los estudiantes en cursos tales como Gestión de Recursos Digitales, Diseño de Envases, Gestión de Color y Fundamentos Digitales emplean una gama completa de equipos de impresión para sus proyectos, creando más de 15.000 órdenes de trabajo cada año.

Los estudiantes usan la VersaUV para imprimir etiquetas, pancartas, materiales de marketing y prototipos de envases, entre otros proyectos. Ellos emplean la función de corte automático para calcomanías y etiquetas, y usan las funciones de impresión/corte y plegado para crear prototipos de cartón doblado de cualquier forma. “Ser capaces de cortar de forma automática es algo tremendo”, dice Lehman. “Los estudiantes ahorran tiempo y aprenden a planificar su producción”.

“Con nuestra diversa base de usuarios, en verdad necesitamos equipos tanto robustos como fáciles de usar y mantener”, dice Lehman. “Las Roland nunca nos han fallado”.

Los estudiantes a menudo emplean la tinta blanca y el barniz transparente de la VersaUV en sus diseños, creando texturas y brillos. “El barniz transparente ha sido increíblemente popular”, dice Lehman. Los estudiantes también disfrutan usando los efectos brillantes para agregar texturas y detalles interesantes a sus proyectos. “Están bastante entusiasmados con las habilidades de la máquina”, dice Lehman.

Con varios proyectos a entregar cada trimestre, los estudiantes también han experimentado con la amplia variedad de sustratos que pueden ser impresos con la LEC. “La VersaUV imprime en casi todo lo que uno pueda meterle”, dice Lehman. “Nuestros estudiantes han trabajado sus proyectos empleando todo desde papel Kraft hasta papel de arroz y planchas de madera”. A medida que los estudiantes se familiarizan más con la máquina, Lehman anticipa más proyectos siendo impresos en una gama de materiales de polietileno así como otros más innovadores sustratos.

“Con nuestra diversa base de usuarios, en verdad necesitamos equipos tanto robustos como fáciles de usar y mantener”.

Últimamente los estudiantes han estado usando la VersaUV de Roland para crear innovadores diseños de envases. Los estudiantes de RIT recientemente obtuvieron los máximos honores en el Desafío de Diseño de Productos de American Packaging Corp./ Kraft en RIT. En el desafío de cuatro semanas, los estudiantes de los departamentos de diseño industrial y gráfico trabajaron con los estudiantes de la ciencia de envasado para crear nuevos envases para marcas conocidas como Planters Peanuts, Wheat Thins, Oreos y Nutter Butters. Las presentaciones formales del equipo fueron juzgadas por representantes de las empresas auspiciadoras.

El profesor Alex Lobos de la Escuela de Diseño Industrial notó que tener la VersaUV le permite a los estudiantes producir prototipos reales en lugar de modelos de apariencia. “Esta es una diferencia crítica para los estudiantes así como para los jueces. Los envases fueron creados y diseñados sin nada que se pierda en el camino”, dice Lobos. También le dio crédito a la VersaUV por permitir a los estudiantes obtener un nivel adicional de entendimiento en el proceso de producción. “Los estudiantes fueron capaces de tener una discusión mucho más profunda sobre el diseño y opciones de material para este proyecto ya que estaban imprimiendo en el sustrato de producción final”, dice Lobos.

Ya que la impresión digital es un proceso relativamente barato, los estudiantes pueden permitirse tomar más riesgos de diseño. “Es una forma increíble de aprender”, dice Lehman. “La impresión digital es rentable, de manera que los estudiantes no tienen que preocuparse mucho sobre los gastos cuando intentan algo que no les sale bien”. Lehman cree que la capacitación y experiencia que sus estudiantes obtienen al imprimir sus proyectos en la LEC les hará mejores diseñadores y mejores administradores. “La impresión digital es un micro-cosmos de todos los demás procesos de impresión”, dice Lehman. “Las habilidades de pensamiento crítico que desarrollan aquí les servirán durante todas sus carreras”.

“Impresoras como la VersaUV definitivamente representan una faceta importante del futuro de la industria”, dice Lehman. “Es en verdad genial tener la tecnología Roland disponible y ver lo que los estudiantes pueden hacer con ella”.