La MDX-540 Ofrece una Precisión Insuperable y una Amplia Selección de Sustratos, Perfectos para el Prototipado Médico

Joe Matteo

Al preguntarle al inventor y exitoso empresario Joe Matteo por qué eligió la fresadora Roland de prototipado sustractivo rápido, él comienza a nombrar las muchas sustancias que la fresadora de mesa puede procesar. “Lo más importante para mí fue la amplia variedad de materiales. Quería usar las piezas producidas como prototipos de verdad, así que yo buscaba más allá de encaje y acabado,” dice Matteo. “Con la MDX, puedo mecanizar nuestros dispositivos en, por ejemplo, aluminio, Delrin, Teflón y Polieteretercetona (PEEK) y así efectuar pruebas del mejor material para nuestras aplicaciones”.

El Señor Matteo fue el fundador y presidente de NanoTek, LLC, donde dirigió el área de desarrollo de instrumentos microfluídicos para síntesis rápida de compuestos radiomarcados para funciones de imágenes médicas. NanoTek, adquirida por Advion BioSciences, Inc., es el líder científico en sistemas microfluídicos para aplicaciones químicas y bioquímicas y produce instrumentos para síntesis microfluídicas de indicadores o agentes de imágenes radiomarcadas empleados para las pruebas de diagnósticos, principalmente para el cáncer. Estos instrumentos usan canales a microescala y micro-reactores para optimizar y producir rápidamente indicadores de imágenes. Hasta hace poco, el Sr. Mateo trabajó como director de tecnología en Advion, pero se fue para continuar con el desarrollo de nuevas tecnologías de instrumentación como inventor y empresario una vez más.

La manipulación de soluciones a microescala o nanoescala trae consigo el beneficio de mejores propiedades químicas. no obstante, para conseguir dichas propiedades, los científicos deben manipular volúmenes bastante pequeños a presiones bastante altas. El mantenimiento de presiones tan altas como 1000 psi (libras por pulgada cuadrada) exige que las piezas del prototipo sean de alta precisión y acabado para que tengan un sellado hermético. “La precisión del fresado me ha impresionado bastante. Los sellos que puedo crear con la MDX-540 son suficientemente herméticos para que de hecho utilicemos el prototipo para hacer el experimento,” subrayó Matteo.

Ya que estas aplicaciones exigentes requieren que los dispositivos resistan soportes orgánicos, altas temperaturas y alta presión, Mateo busca un balance de propiedades en aquellos materiales que fresa. Para acelerar el proceso de prototipo-a-producción, Mateo frecuentemente fresa un solo prototipo a partir de varios materiales diferentes. “He creado la misma pieza con polisulfona, Teflón y Polieteretercetona (PEEK), probada a temperatura, en vacío y empleando solventes orgánicos. Luego usamos la pieza en nuestros experimentos para ver cuál rinde mejor. Esto nos permite refinar nuestro propio proceso rápidamente", dice Matteo.

“Los sellos que puedo crear con la MDX-540 son suficientemente herméticos para que de hecho utilicemos el prototipo para hacer el experimento.”

Los materiales que tienen la requerida fuerza pueden soportar altas temperaturas, son químicamente inertes y no son caros en general; por eso es que Matteo aprecia el ser capaz de reducir el desperdicio de materiales durante el fresado. Él ha creado un accesorio para la MDX-540 que le permite usar un bloque de material que es sólo 0,5 plg (1,27 cm) más largo que la pieza que está fresando y 0.05 plg (1,27 mm) más ancho y más grueso. Para acelerar la configuración y reducir los desperdicios, Matteo usa el Panel Utilitario y el Virtual de la MDX para guiar a la máquina y ubicar el origen central.

Matteo también usa la fresadora para escritorio MDX-540 para producir moldes multiparte, colocar los diseños en SolidWorks para un único ensamblado y luego fabricar el molde entero en una sola sesión de producción. Mateo valora la confiabilidad y excelente rendimiento de la MDX-540, y usualmente maximiza su cronograma de trabajo haciendo funcionar la máquina durante la noche o los fines de semana.

“La exactitud ha sido crítica para nuestro suceso”, dice Matteo. “La precisión de la máquina es increíble. Puedo crear un deslizable o un encaje a presión sin ningún problema”. Las piezas que Matteo fresa son generalmente cuadradas o rectangulares y van de dos a seis pulgadas en longitud. Matteo usa el software MODELA de Roland para programar sus diseños complejos en la MDX-540, la mayoría de los cuales requiere perforar orificios en el rango de 0,020 plg (0,508 mm) en diámetro para acomodar capilares de vidrio de diámetros aún más pequeños.

“Reducir costos e incrementar el número de ciclos de iteración en el proceso de desarrollo es crítico para que los productos de alta tecnología tengan éxito. El proceso de desarrollo de producto es verdaderamente acelerado al tener esta máquina. Me ha permitido fabricar de manera rentable partes que anteriormente no hubiera considerado accesibles. La versatilidad y exactitud son sorprendentes”, dice Matteo. “Confío en la fresadora de escritorio MDX-540 para hacer que nuestros productos lleguen al mercado de forma rápida”.