Gráficos en Clemson University

The Sonoco Institute of Package Design & Graphics   |   Clemson, South Carolina

¿Qué es lo que hace al envasado atractivo para los clientes? ¿Por qué ciertos colores, texturas y gráficos generan interés mientras que otros son ignorados? The Sonoco Institute of Package Design & Graphics en la Clemson University de Clemson, South Carolina existe para responder preguntas como éstas. Cada año, su facultad instruye a más de 200 estudiantes en los principios básicos y no tan básicos del diseño de envases. “El instituto proporciona todo lo que necesitamos para enseñar a nuestros estudiantes el proceso de desarrollo de envases, desde concepto hasta producto de prueba”, dice R. Andrew Hurley, profesor asistente de Ciencia de Envasado residente del Sonoco Institute.

El instituto tiene su sede principal en el nuevo edificio Harris A. Smith, equipado con instalaciones de última generación e incluyendo un vanguardista laboratorio de prototipado. Entre los equipos de alta tecnología del laboratorio está una printer/cutter de inyección de tinta UV VersaUV LEC-330 de 76 cm de Roland. “La VersaUV es nuestra máquina preferida para prototipado de envases únicos”, dice Hurley. “Los estudiantes la usan para ejecutar con rapidez y precisión sus diseños en prácticamente cualquier sustrato enrollado”.

Los estudiantes en el instituto provienen de más de 15 disciplinas, incluyendo diseño gráfico, comunicaciones gráficas y diseño industrial, así como ingeniería, química orgánica, e incluso estudios sobre la mujer. Hurley dicta ocho clases durante el año, comprendiendo tres niveles de ciencia de envasado, así como un seminario de investigación creativa.

“Nuestros estudiantes están interesados en desarrollar envases reales para aplicaciones reales” afirma Hurley. Él y sus estudiantes aprecian a la VersaUV por su habilidad para imprimir en una amplia variedad de sustratos, creando prototipos prácticamente idénticos al envasado de producción completa. Han trabajado en proyectos en material de embolsado plástico, espuma termoformada, cartón corrugado y varios tipos de papelógrafos. “Los estudiantes aprovechan las habilidades de la VersaUV's para imprimir múltiples iteraciones y luego determinar cuál es la mejor para su proyecto”, indica Hurley.

"La VersaUV encaja perfectamente en nuestro plan de estudios”, dice Hurley. “Los estudiantes ven resultados casi de forma instantánea."

“Los resultados son impresionantes”, dice Hurley. Usando las tintas CYMK, blanca y barniz transparente de la VersaUV, los estudiantes pueden imprimir al revés con una capa base de tinta blanca, producir imágenes a todo color, y acabar cada proyecto con patrones, texturas y efectos de barnizado únicos usando capas de barniz transparente. “Las texturas y efectos elaborados como éstos serían muy caros de simular en otros equipos”, dice Hurley. “La VersaUV permite a nuestros estudiantes elevar sus niveles de profesionalismo y productividad”.

Junto con las aplicaciones tradicionales de envasado, los estudiantes usan la VersaUV para generar innovadores, y en ocasiones incluso patentables, productos de envasado. En una clase, los estudiantes diseñaron e imprimieron juegos de mesa. En otra, los estudiantes crearon unidades USB con un envase de cartón blanqueado. Un tercer grupo de estudiantes ahora trabaja con la universidad en una patente para su proyecto: crearon circuitos impresos mediante un proceso de impresión serigráfica, y luego imprimieron gráficos en éstos con la VersaUV. ¿El resultado? Un contenedor de comida para niños que se ilumina cuando el juguete incluido es movido por sobre de los gráficos del paquete.

En los últimos dos años, aproximadamente 600 corporaciones han trabajado con la facultad y el personal de la universidad para instruir a sus empleados en diseño digital, así como en el aprovechamiento de los exhaustivos procesos de diseño y pruebas de envases.

El proceso de diseño y prueba del instituto empieza con el trabajo conjunto de la facultad y los estudiantes con las corporaciones para desarrollar diseños y prototipos específicos de envasado. A continuación, el instituto usa su propio supermercado totalmente abastecido para comprobar la efectividad del envasado. Los prototipos son colocados junto a los productos de la competencia en los pasillos de la tienda. A los compradores se les da una lista de productos para comprar y se les pide usar gafas de rastreo visual desarrolladas en el laboratorio de tecnología de rastreo visual del instituto. Mientras los compradores van eligiendo los productos, las cámaras introvertidas y extrovertidas de las gafas registran el movimiento de sus ojos, dándole a los investigadores una ventana hacia su proceso cognitivo.

Los estudiantes de Hurley confían en la VersaUV por su igualación de color precisa y registro exacto para imprimir prototipos realistas en su trabajo de proyectos y para empresas cliente. “Estoy totalmente asombrado con esta máquina”, dice Hurley. “La resolución de la VersaUV es mucho más alta que la de cualquier otra máquina que he usado. Puedo enviar más de tres metros a través de ella e imprimir una capa, y hacer que mantenga su registro para muchas otras capas”.