Stonetree Signs

Decir “Sí” Hizo que Stonetree Signs se Convierta en un Exitoso Taller “Todo en Uno”

Stonetree Signs   |   Asheboro, North Carolina, Estados Unidos

Michele Bortree, fundadora de Stonetree Signs en Asheboro, North Carolina, Estados Unidos, nunca se propuso ser dueña de un taller gráfico. “Yo administraba un restaurante”, nos cuenta. “Pero después de tener nuestro primer hijo me di cuenta que necesitaba un cambio”. 

Ella empezó a usar el equipo de arenado de su suegro y empezó a cortar vinilo en su cocina. Con el tiempo estableció un taller que creció hasta ocupar un local de 1.400 m2 con 18 trabajadores a tiempo completo.

Según ella, su éxito se debió a decir “sí” a una amplia variedad de pedidos de clientes y a auto-instruirse sobre lo que tenía que saber para entregar soluciones. Le pedimos a Michele que describa estos y otros ingredientes clave que hicieron que su negocio se convierta en un exitoso “taller todo-en-uno” para su clientela.

 

Cuéntanos cómo hiciste crecer tu negocio desde el piso de tu cocina a una planta de producción.

Michele Bortree: expandí mi cartera de clientes un “sí” a la vez. Hubo veces en que tuve que pedir ayuda, y hacía todas las preguntas que se me venían a la mente para aprender más sobre el proceso. Aún seguimos contratando de vez en cuando, pero la mayoría de veces resolvemos todo por cuenta propia.

 

¿Han tenido desafíos en todo este tiempo?

De hecho los hemos tenido. Con los típicos altibajos de ser propietaria de un negocio, hace unos años sufrí un paro cardiaco del cual afortunadamente ya estoy completamente recuperada. En verdad estuve clínicamente muerta en mi bañera antes de que me resucitaran. Hemos encontrado otros escollos grandes también, incluyendo a un empleado que malversó fondos extensivamente.

Todos los negocios tienen sus tribulaciones, pero tenemos la suerte de contar con un sólido equipo y buenos clientes.

 

“Me preguntan si puedo hacer un tipo de diseño, y digo ‘sí’. Luego me pongo a aprender a hacerlo”.

 

Cuéntanos cómo le va a Stonetree Signs actualmente.

Actualmente tenemos cuatro diseñadores, ocho expertos de producción y cuatro instaladores, junto con dos otros gerentes y yo. También empleamos subcontratistas cuando los necesitamos, y contamos con un vendedor externo.

Nuestros clientes están en todas las industrias imaginables, desde hospitales a constructores, restaurantes y tiendas minoristas. Servimos desde corporaciones y franquicias grandes hasta empresarios individuales.

Somos un taller gráfico integral que produce letreros para interiores y exteriores, gráficos para ferias comerciales, gráficos de vehículos, gráficos de ventanas y paredes, gráficos de pisos, pancartas, afiches, calcomanías, vestimentas y etiquetas. Adicionalmente, proporcionamos copias, tarjetas de presentación, facturas, avisos colgantes para puertas, volantes y productos promocionales.

También reacondicionamos letreros antiguos para que se vean nuevos. ¡Yo diría que les damos buenos liftings!

 

¿Nos puedes dar un ejemplo de cuando dijiste “sí” a algo completamente nuevo?

Hace unos años alguien de la escuela secundaria local nos pidió producir un letrero de “Aprendiz de Conductor” para ser instalado encima de un auto del programa de educación de conductores. Naturalmente, dijimos “sí”.

Luego de unos intentos, creamos un letrero magnético con acrílico cortado. La durabilidad del letrero había sido probada en el auto “Beer Money” del show de Netflix Fastest Car a 210 km/hr. Ahora vendemos en todo Estados Unidos lo que verdaderamente considero el mejor letrero de educación de conductores en el país.

 

¿Qué equipos tienes en tu sala de producción actualmente?

Tengo dos impresoras/cortadoras Roland DG, una TrueVIS™ VG2-540 y una TrueVIS™ VG-640A. Me gusta la habilidad de impresión/corte ya que ayuda a que nuestra producción fluya de forma continua. Nuestro cliente más grande nos da cada año trabajos gráficos, por varios cientos de miles de dólares, que imprimimos y cortamos en un solo flujo de trabajo sin interrupciones. Estos dispositivos de inyección de tinta son verdaderos caballos de batalla. En mi opinión, no hay impresoras mejores.

Tenemos también equipos para crear letreros LED, y recientemente hemos adquirido un negocio de vestimentas con equipos de bordado y serigrafía.

 

¿Qué es lo que más te gusta de administrar tu propio negocio?

Por sobre todo me gusta que pude haber pasado tiempo con mis hijos. Tenemos cuatro hijos, de entre 8 y 28 años. Todos han sido educados en mi hogar y vienen a trabajar conmigo. Ser capaz de tener a mi familia aquí todo el tiempo no tiene precio. ¡Hace de mi trabajo un segundo hogar!

Operar un negocio propio da algo de libertad, y aunque las horas pueden ser de locura, no lo cambiaría por nada.

Hay una enorme sensación de realización de venir de la peor miseria a tener algo exitoso y propio. ¡Creo que tener un pasado así hace ambiciosa a una persona!

 

¿Qué dirías que diferencia a Stonetree Signs de la competencia?  

Somos “El Taller Integral de Marketing para Usted”. Hacemos todo lo que una empresa necesite para publicitarse, una gran parte por nuestra cuenta. Todo desde tarjetas de presentación y pequeños artículos hasta los grandes pilares y letreros LED y sitios Web y redes sociales. También nos encargamos de asuntos personales como invitaciones a bodas y pequeñas impresiones.

 

¿Cuál es el futuro para Stonetree Signs?

¡Quién sabe! Con el espacio que ahora tenemos, junto con nuestros equipos y ambiciones, somos capaces de incrementar significativamente la cantidad de trabajo que actualmente hacemos. Mi predicción es un enorme crecimiento en nuestro futuro, Dios mediante. ¡El cielo es el límite!