East Coast Sign & Design

Diseñando para el Futuro

East Coast Sign & Design   |   Lewiston, Maine, Estados Unidos

Ver una oportunidad y aprovecharla. Así es como las grandes ideas se convierten en grandes negocios. En 1994 Tim LaFrance, quien con su esposa Christina son co-propietarios de East Coast Sign & Design en Lewiston, Maine, Estados Unidos, vieron una oportunidad y decidieron lanzarse a fundar su propio taller.

Hablamos con Tim sobre cómo empezaron, qué se necesita para hacer crecer un negocio de impresión, y qué nuevas direcciones su negocio toma a medida que la economía está reactivándose.

 

Cuéntenos sobre su transición de vendedor de madera a propietario de un taller de letreros.

Tim LaFrance: me gustaba vender madera, pero nunca pensé que lo haría para siempre. Durante mis turnos, veía venir al muchacho de los letreros todos los días. He sido un artista toda mi vida, y le pregunté: “¿Cómo haces esos letreros de vinilo? ¿En una cortadora?” Él me respondió: “Sí, hay una máquina nueva. Le voy a traer una revista comercial para que la puedas ver”.

 

“La calidad de las impresiones de la VG2 es increíble. Imprime de forma tan realista que uno juraría que es 3D”.

 

Pues bien, él me mostró la revista y me puse en acción. Unos meses después, le pregunté a mi jefe: “¿Qué tal si consigo una cortadora de vinilo y mi esposa produce las etiquetas para la madera?” Ahí tuvimos a nuestro primer cliente. En el año 1994 fundamos East Coast Sign & Design en nuestro sótano. Recibimos un préstamo de US$ 5.000 y lo primero que compramos fue una cortadora Roland DG de 60 cm.

 

Denos una idea de su negocio en la actualidad.

Nuestro negocio hoy en día se encuentra en las afueras de la ciudad, a más o menos 5 km de donde empezamos. Nuestro taller, un local de 241 m² adjunto a nuestro hogar, incluye un garaje para gráficos de vehículos. Nuestra hija menor, Samantha Minnehan, entró a trabajar con nosotros y espero que algún día ella tomo las riendas de la empresa.

 

¿En qué equipos de producción confía actualmente?

Nuestra producción se basa en las impresoras Roland DG. Hace 15 años compramos una SOLJET XC-540 usada. Dicha impresora tiene ya 20 años y sigue funcionando a la perfección. Siempre he confiado en los equipos Roland DG, así que cuando fue momento de comprar una nueva impresora, elegimos una TrueVIS™ VG2-640 con tintas naranja y negra ligera. La calidad de las impresiones de la VG2 es increíble. Imprime de forma tan realista que uno juraría que es 3D. La capacidad de secado rápido es también de mucha ayuda.

 

Hemos notado que su sitio Web destaca los beneficios de los gráficos profesionales. ¿Cuán importante es la calidad para su clientela?  

Nuestra área tiene aproximadamente 64.000 habitantes y seis empresas gráficas. Siempre hemos tratado de enfatizar la calidad en el diseño y la impresión como una forma de diferenciar nuestro trabajo. Las asombrosas impresiones de colores de la VG2 nos ayudan a mantener dicha promesa.

Tratamos de ayudar a nuestros clientes a que se destaquen. Había una propietaria de un taller que me enviaba imágenes de los gráficos que sus diversos competidores usaban, los cuales eran principalmente pequeños diseños sobre furgonetas blancas. Aunque yo pude fácilmente crear un diseño similar, no iba a ser algo memorable para sus clientes potenciales. Fui capaz de convencerla de pensar en grande, y ella está muy feliz de haberlo hecho.

Mi hija y yo somos diseñadores. Hacemos un gran equipo. He estado haciendo esto por tanto tiempo que la gente conoce mi estilo y me contrata por mis diseños. El estilo de mi hija es completamente distinto del mío, y mis clientes adoran su trabajo también. Es magnífico ser capaz de ofrecer una amplia variedad de opciones de diseño respaldadas por una impresión consistente y de alta calidad.

 

¿Qué tipos de gráficos y letreros producen?

Diseñamos, producimos e instalamos muchos gráficos de vehículos para empresas de servicio locales. También producimos gráficos de vehículos para la policía, el alguacil y todos aquellos que deseen personalizar sus autos, remolques, motos de nieve y carritos de golf.

Diseñamos y producimos letreros de interiores y pancartas para nuestros hospitales locales, así como letreros retroiluminados para restaurantes y establecimientos comerciales. Producimos muchos letreros a todo color de 1,2 m × 2,4 m para la escuela secundaria y para los contratistas. También producimos muchos gráficos de paredes y ventanas para salones de belleza, dispensarios de cannabis y otros negocios de la ciudad. Imprimimos miles de etiquetas, calcomanías y otros artículos de desarrollo de marca tales como camisetas.

 

¿Cómo entró a la producción de gráficos para pistas de hockey? 

He jugado hockey toda mi vida, así que naturalmente estoy interesado en diseñar y producir gráficos para pistas. Tenemos una pista grande cercana que recibe a equipos de NHL semi-profesionales. Todas las grandes figuras del hockey han jugado allí. Un día me reuní con los nuevos propietarios y obtuve contratos para nuestra pista local y otras pistas administradas por la misma empresa. En todos estos locales hacemos todos los gráficos de tableros de marcador, logotipos dentro de hielo, gráficos de escalones y anuncios de patrocinadores. Incluso rotulamos los zambonis. Las pistas de hielo son un flujo de trabajo de producción especializada debido a que las condiciones son muy difíciles y mojadas. Es de mucha ayuda que las tintas TR2 que usamos con nuestra impresora/cortadora VG2 sean brillantes y durables.

Recientemente nuestra pista local fue revendida, y espero poder retener dicho contrato. Incluso si no lo logro, aún seguimos servimos a otras pistas de todo el país.

 

¿Cuáles fueron los efectos de la pandemia en su negocio?

Nuestro negocio era considerado esencial, así que fuimos capaces de mantenernos abiertos durante la pandemia. Producimos algunos letreros de seguridad para nuestros clientes. Desafortunadamente, la COVID-19 afectó gravemente nuestro negocio de pistas de hockey, y tuve que despedir a mi hija. Reorganizamos nuestra sala de exhibiciones de manera que solo dos personas puedan estar dentro a la vez. Fuimos también cuidadosos de obedecer todos los otros protocolos de seguridad.

Algo que ayudó a que nuestro negocio sobreviva durante este difícil periodo fue nuestra capacidad de rotular muchos vehículos nuevos. Los propietarios de talleres y otras personas compraban los vehículos que podían y los traían a nosotros para que les apliquemos los colores precisos. Podíamos fácilmente igualar los tonos requeridos con la gama cromática expandida de la VG2. Esto contribuyó a compensar parte de las pérdidas causadas por la cuarentena.

Últimamente hemos visto aparecer muchas nuevas empresas en la ciudad, negocios pequeños como dispensarios de cannabis y locales que venden suplementos y batidos nutricionales. Todos necesitan logotipos y letreros, y hemos estado ocupados diseñando, imprimiendo e instalando para ellos.

 

¿Qué futuro le ves a East Coast Sign & Design?

Dentro de algunos años le entregaré el taller a mi hija. Ella es una gran diseñadora por derecho propio y conoce todo aspecto del negocio. Confiamos en que nuestra nueva impresora/cortadora TrueVIS™ VG2 de Roland DG durará, como nuestra SOLJET ha durado, y será capaz de continuar produciendo impresiones de alta calidad para nuestros clientes.

Hemos también estado trabajando en nuestra presencia en redes sociales y publicando videos de intervalos de tiempo de nuestros proyectos. Estos videos logran mucha atención y nos ayudan a en verdad demostrar la calidad de nuestro trabajo. Recientemente hemos estado recibiendo en nuestro sitio Web más solicitudes para cotizaciones y pedidos de artículos de impresión y envío. En adelante quiero continuar desarrollando esa parte de nuestra empresa.