Resolución de problemas con soluciones de Roland en los laboratorios fabricación de MIT

MIT's Center for Bits and Atoms

Sherry Lassiter, gerente del programa en el Centro del MIT para Bits y Átomos, define su Fab Labs, o laboratorios de fabricación, ya que "básicamente, salas de juego en hormonas digitales." Desde el año 2002, ella y sus colegas han establecido Fab Labs, en todo el mundo como comunidades de recursos gratiutos. Inicialmente financiado con una subvención del National Science Foundation para explorar la intersección de la ingeniería, la construcción y la computación, los laboratorios son sostenidos por financiación local.

Los Fab Labs están diseñados para dar a las comunidades la capacidad de forma rápida y económica de crear soluciones a los problemas personales y comunitarios. Ofrecen un servicio de prototipado rápido compuesto de maquinaria disponible comercialmente controlada por ordenador. Cada laboratorio está equipado con cinco instrumentos básicos, entre ellos, el Roland máquina de fresado MDX-20 y cortadora de vinilo serie GX. Otros instrumentos incluyen un núcleo gigante CNC (control numérico computarizado) router de madera, una cortadora láser controlada por computadora, y el montaje electrónico y herramientas de programación integrados de alta velocidad de bajo coste. Algunos Fab Labs también están equipados con una máquina de coser controlada por ordenador.

"Necesitábamos un equipo que sea de capacidad industrial, a un precio razonable, y muy versátil", dijo Lassiter. "Roland fue una elección obvia." Ella explica que como la mayoría de los usuarios Fab Lab son gente cotidiana, a menudo en lugares remotos, equipo básico de los laboratorio Fab Lab deben ser muy fácil de usar y mantener. Y como opciones de materiales varían según la ubicación, el equipo debe ser capaz de adaptarse a una amplia variedad de medios y substratos.

“La mayoría de nuestros clientes llegan con poca experiencia técnica, y pueden rápidamente aprender a usar el MDX-20 para crear cualquier cosa, desde moldes de chocolate en tres dimensiones a superficies de modelaje en placas de circuitos.”

Lassiter valora la precisión y la velocidad del Roland MDX-20. "La precisión es increíble", dijo Lassiter. "La mayoría de nuestros clientes llegan con poca experiencia técnica, y pueden rápidamente aprender a usar el MDX-20 para crear cualquier cosa, desde moldes de chocolate en tres dimensiones a la superficie de montaje en las placas de circuitos."

La cortadora de vinilo Roland serie GX es otro elemento crítico en los laboratorios. Con su operacion fácil de usar, la GX permite a los usuarios crear carteles, gráficos, tarjetas de plástico, dioramas, máscaras de serigrafía, y cortar circuitos flexibles de lámina de cobre con adhesivo.

Además de fabricar sus propios diseños, los usuarios de Fab Labs puede crear y personalizar los elementos disponibles comercialmente económicamente. Por ejemplo, los materiales para fabricar una antena de largo alcance cuesta alrededor de $2, esto es mucho más barato que la obtención de un componente equivalente, producido comercialmente.

"Hemos tenido nuestras fresadoras MDX-20 y cortadoras de vinilo GX en uso desde hace siete años, en algunos de los lugares con temperaturas mas extremas y húmedas en la tierra, y no hemos tenido ningun problema de mantenimiento sencillo," dijo Lassiter . "Nos ha sorprendido por el rendimiento de alta calidad constante de las máquinas de Roland, especialmente dado el gran número de usuarios y la variedad de aplicaciones."

El primer Fab Lab fue creado en Pabal, al noreste de Mumbai, India. Luego vinieron los laboratorios en Costa Rica y lugares rurales de Noruega. En la actualidad hay 30 Fab Labs en todo el mundo, incluyendo seis en sitios rurales y urbanos a través de los Estados Unidos. El tamaño del programa se duplica aproximadamente cada 18 meses, a medida que las comidades se subscriben para obtener un Fab Lab propio.

Fab Labs están conectados a través de videoconferencia entre sí y con el MIT, lo que permite a los inventores a planear, compartir y recibir orientación de los investigadores. Los laboratorios utilizan el software de código abierto y algunos programas escritos por MIT así como el software disponible comercialmente para operar sus máquinas.

Hasta la fecha, Fab Labs se han utilizado para diseñar desde robots de juguete personales o para la elaboración de sistemas de comunicaciones electrónicas. Invenciones de Fab Labs van desde simples a complejas, y de utilitarias a utópicas. Pastores han desarrollado dispositivos de localización para sus ovejas, los productores de leche han desarrollado instrumentación analítica para probar el contenido de grasa y la frescura de la leche, y los aldeanos desarrollaron sistemas de iluminación LED para las zonas no servidas por servicios de electricidad. En otros laboratorios, los inventores han creado juguetes de madera y piezas de juego , escanean e imprimen bloques para el bordado, y los modelan como pequeños animales robotizados. En todos los casos, el Fab Lab proporcionar un foro local para la producción a personalizada de bajo costo.

"Con el tiempo, se prevé la fabricación de pequeña escala llegando a ser muy popular", dijo Lassiter "Hoy, nuestros usuarios están produciendo casi cualquier cosa que puedan imaginar - Desde de nano escala a producción de gran escala. Les proveemos las mejores herramientas, más fiables y fáciles de usar que podemos encontrar, y dejamos que sean creativos."