Construyendo un Negocio de Personalización en Línea: Impresión de Placas con Sassy Squirrel Ink | Roland
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Construyendo un negocio de impresión

Construyendo un Negocio de Personalización en Línea: Impresión de Placas con Sassy Squirrel Ink

Cuando el blog News View’s and How To’s entrevistó a Simon Holland sobre su negocio nicho de gráficos especializados, era evidente que él tenía mucho en común con otros exitosos usuarios Roland DG. Su historia sigue el peregrinaje de un intrépido emprendedor quien empezó una segunda ocupación a pequeña escala para hacer dinero extra, encontró que era algo que podía convertir en una verdadera empresa, y luego continuó por aquel camino para ver hasta dónde llegaba. Como muchos otros negocios incipientes, la trayectoria consistió en probar y fallar, entender el mercado, ver qué funcionaba mejor, y llegar a un punto en donde el negocio despegara.

Sassy Squirrel Ink empezó casi como accidente. Todo empezó en una Navidad, cuando Simon Holland le trajo a su esposa y socia empresarial Kelly Holland una placa que él personalizó en una tienda en línea. Para Kelly fue un regalo sorprendentemente significativo y elegante. Simon se preguntó cómo dicha placa se había producido y cómo él podía hacer algo similar. Así que, luego de indagar y hablar con parientes propietarios de negocios Etsy que ganaban mucho más dinero de lo que él esperaba, decidió probar su propia suerte creando placas de piedra pizarra personalizadas para vender en Etsy.

Impresión sobre placas

Un ejemplo de los mosaicos de piedra pizarra que Sassy Squirrel Ink produce, personalizados con números de viviendas, nombres, mensajes e imágenes.

Entrando al Mercado por Primera Vez

Simon es un ávido fotógrafo, e inicialmente anunció en Etsy “fotos en placas de piedra pizarra”, pero rápidamente se dio cuenta que eso no era algo que la gente quería. Él nos explica cómo fue capaz de direccionar su negocio para lograr un producto personalizado más deseable: “soy de Inglaterra, y ahí veía a la gente usar placas como letreros en sus casas, así que pensé que podía promoverlas y hacer que el público se interese en éstas y visite mi sitio”. Él prosigue: “Por tanto cambié mi enfoque y creé una docena de diseños en Etsy que se empezaron a vender. Simplemente me dirigí hacia donde estaba el mercado y agregué más diseños de letreros para el hogar. Ahora tenemos más de 150 diseños para fachadas y decoración de interiores. Pensé en expandirme y hacer otras cosas, pero prefiero permanecer en este nicho y explotarlo bien”.

Por tanto cambié mi enfoque y creé una docena de diseños en Etsy que se empezaron a vender. Simplemente me dirigí hacia donde estaba el mercado y agregué más diseños de letreros para el hogar. Ahora tenemos más de 150 diseños para fachadas y decoración de interiores. Pensé en expandirme y hacer otras cosas, pero prefiero permanecer en este nicho y explotarlo bien”.

 

Simon es un músico que decidió fundar un negocio de personalización. Él llegó a donde se encuentra gracias a un “cambio de enfoque”: algo que él tuvo en común con muchos otros exitosos negocios que empiezan como algo supuestamente a corto plazo y crecen para convertirse en algo mucho más grande e importante. Nos dice: “Cuando empecé no pensé en administrar una empresa. Era algo más como una afición que tenía para ganar unos pocos cientos de dólares al mes, así que no tenía que preocuparme por el dinero, lo cual para mí era definitivamente la manera de hacer las cosas. Fui capaz de tantear y no quejarme si perdía dinero. Mientras el negocio iba creciendo todo lo que se ganaba era un incentivo. Luego gradualmente mi empresa llegó a ocupar todo. Ahora soy un empresario cuyo hobby es ser músico”.

 

Impresión de números de viviendas en mosaicos.

Sassy Squirrel Ink encaminó su negocio hacia la venta de letreros de viviendas con números personalizados. Su empresa se dirigió hacia donde estaba el mercado.

 

La Importancia de Encontrar Un Lugar Propio en el Mercado

 

Al hablar con Simon sobre impresiones y personalización en un mercado nicho, él enfatiza cuán importante es, con el costo de la publicidad, estar más enfocado y buscar vacíos de personalización en el mercado. “El asunto es no solo vender sino también promover. Si me pusiera a crear letreros de viviendas además de calcomanías y camisetas, tendría que promocionar cada línea de forma separada y competir con otras empresas en una docena de mercados distintos. Nuestro mercado es simplemente de letreros de casas, así que usamos aproximadamente cincuenta palabras clave para anunciarnos, gastamos menos en publicidad, competimos con menos empresas, y tenemos un negocio único: nadie personaliza de la misma forma que nosotros”. Incluso dentro de su propia empresa Simon está casi completamente concentrado en personalizar letreros en placas de piedra pizarra para la decoración de hogares. Aunque él tiene algunos letreros genéricos, todas sus ganancias provienen de la personalización. Él explica: “Es 99% personalización. Todo está hecho a pedido, y no tenemos nada en inventario. Los pedidos llegan diariamente desde Amazon, Etsy, Wayfair, Comfort House y nuestro propio sitio Web y los enviamos al día siguiente, o en el caso de Amazon en el mismo día. No podemos competir con los precios de letreros genéricos de puertas que se pueden comprar en Walmart, así que ni lo intentamos”.

 

“El asunto es no solo vender sino también promover. Si me pusiera a crear letreros de viviendas además de calcomanías y camisetas, tendría que promocionar cada línea de forma separada y competir con otras empresas en una docena de mercados distintos. Nuestro mercado es simplemente de letreros de casas, así que usamos aproximadamente cincuenta palabras clave para anunciarnos, gastamos menos en publicidad, competimos con menos empresas, y tenemos un negocio único: nadie personaliza de la misma forma que nosotros”.

 

Hablando sobre personalización, producción y entrega de productos, Simon describe cómo éste puede ser un negocio frenético y menciona la constante necesidad de cumplir con todos los pedidos, diciendo: “Todo lo que llega desde Amazon Prime antes de las 2:00 PM tiene que salir el mismo día, así que si nos llegan de pronto muchos pedidos, igual tenemos que producirlos y enviarlos el mismo día. Si me voy de vacaciones, tengo que saber que alguien estará trabajando y enviando esos pedidos. Tenemos un par de empleados que pueden encontrarse con situaciones difíciles, pero tengo ya cinco años de experiencia en este oficio y puedo solucionar cualquier problema. Por tanto esto puede ser estresante para todos los involucrados, y habrá problemas que no existirían si estuviéramos produciendo artículos genéricos”.

 

Impresión UV sobre letreros de placas

Sassy Squirrel Ink crea un producto “boutique” de letreros de casas: 99% de su producción es totalmente personalizada y creada exactamente a pedido, sin inventario.

 

Le preguntamos a Simon sobre algunas de las dificultades de vender en línea. Él fue bastante sincero sobre los problemas que los negocios enfrentan al lidiar con las ventas en línea. Es algo que toma tiempo y experiencia. Sassy Squirrel Ink ha trabajado arduamente investigando e implementando estrategias en línea, pero también eligió invertir en empresas que se especializan en marketing de palabras clave en sitios como Amazon. Algunas fueron buenas y mejoraron sus resultados de pago por clic, pero otras hicieron poca diferencia en sus ventas. Simon explica que el éxito en línea no es algo fácil o que ocurra de un día para otro. Él describe los desafíos de sus intentos iniciales al vender en línea, diciendo: “Aprendimos lentamente mientras avanzábamos. Vender en sitios como Amazon es complicado: no se puede publicitar apenas se empieza. Uno tiene que convertirse en vendedor calificado primero, así que tuvimos que poner nuestros productos en Amazon sin publicidad, rogando que alguien los vea durante los primeros seis meses”. Él prosigue: “Durante seis meses solo vendíamos uno o dos artículos por día. De pronto, en una semana vendíamos media docena por día y pensé que estaba bien, y poco después recibí una notificación diciendo que nuestro presupuesto de publicidad se había agotado. Yo me pregunté ‘¿Habíamos estado publicitándonos?’ ¡No me había percatado!. La publicidad puede ser un campo minado”.

 

Durante seis meses solo vendíamos uno o dos artículos por día. De pronto, en una semana vendíamos media docena por día y pensé que estaba bien, y poco después recibí una notificación diciendo que nuestro presupuesto de publicidad se había agotado. Yo me pregunté ‘¿Habíamos estado publicitándonos?’ ¡No me había percatado!. La publicidad puede ser un campo minado”.

 

Las Ventas en Línea y los Beneficios de Entender a su Audiencia

 

A través de la experiencia en el mercado de la personalización, Simon ha construido tiendas Etsy y Amazon de primera categoría y entiende de forma instintiva todas las ventajas y desventajas de las diferentes plataformas en las que Sassy Squirrel Ink vende. Aunque a las empresas incipientes les  toma tiempo lograr el éxito en ventas en línea, Simon menciona que Etsy es probablemente un buen lugar para empezar debido a la facilidad para vender en la plataforma. Sin embargo esto también es una espada de doble filo debido a que todo es muy predeterminado. Simon explica: “Tenemos palabras clave que colocamos en nuestros anuncios de productos y Etsy hace el resto, pero no tenemos el control. Desde esa perspectiva esto es algo malo porque no podemos elegir dónde anunciar o cuánto gastar; pero para una pequeña empresa incipiente, o alguien empezando a vender un producto el primer día, es más conveniente ya que Etsy hace todo el trabajo pesado”.

 

Letrero de jardín impreso con tinta UV sobre mosaico

Los productos de Sassy Squirrel Ink se venden todos en línea y están respaldados por palabras clave específicas para ayudar a los clientes a encontrar los letreros que desean.

 

Siguiendo con nuestro diálogo sobre marketing de palabras clave, Simon describe algunas de las formas con las que los nuevos negocios de personalización de productos pueden optimizar su marketing. Él explica: “Hay sitios Web, la mayoría gratuitos, que pueden ayudar con palabras clave Etsy y otras, pero personalmente yo paso bastante tiempo examinando las palabras clave de mis competidores y estudiando el mercado de esa manera. La experimentación es también importante, como también combinar palabras clave nuevas para ver cuáles hacen la diferencia”. Simon además ofrece buenos consejos para aquellos que busquen palabras clave de productos: “Vendemos letreros para casas, pero ‘letreros de casas’ es demasiado genérico y muchas de las grandes empresas lo usan y reciben ‘clics’ con dicho término. Así que si lo usamos estaremos tirando nuestro dinero. Como empresa más pequeña, tenemos que ser más específicos con nuestras palabras clave para poder vencer a la competencia”.

 

“Vendemos letreros para casas, pero ‘letreros de casas’ es demasiado genérico y muchas de las grandes empresas lo usan y reciben ‘clics’ con dicho término. Así que si lo usamos estaremos tirando nuestro dinero. Como empresa más pequeña, tenemos que ser más específicos con nuestras palabras clave para poder vencer a la competencia”.

 

Además de entender el entorno de ventas en línea, Simon también sabe cuán importante es para un negocio como el suyo conocer a su audiencia: “Tenemos que conocer a nuestra clientela y entender hacia quiénes dirigimos nuestros productos… Amazon y Esty tienen medidores sobre quiénes compran los productos, así que hay que definitivamente observar a dicha demografía y ver quiénes compran y desde qué estados de EE.UU. Se puede vender a estados específicos, por ejemplo si vemos que los estados del Sur compran más productos nuestros, nos dirigiremos allí. Pero este es un entorno siempre cambiante, así que lo que se hizo hace seis meses quizás no funcione en la actualidad”. Él prosigue: “Con un nuevo producto distinto a lo anteriormente creado uno va a tener que descubrir cuál es el mercado, direccionar el producto, y rediseñarlo mientras se progresa ya que las respuestas no están dadas: nadie las tiene aún”.

 

 

Placa de piedra pizarra impresa con tintas UV

Un ejemplo de un producto que ha sido dirigido a una audiencia específica: Sassy Squirrel Ink conoce a su clientela y sabe hacia dónde encaminar su producción.

 

Encontrar los Equipos Adecuados

 

Simon encontró la impresora ideal para la personalización de placas de piedra pizarra en la impresora de cama plana VersaUV® LEF-300. Sin embargo, encontrar la impresora correcta no fue algo súbito. Cuando Simon empezó a imprimir sobre placas de piedra pizarra usaba sublimación, la cual era ideal para productos de interiores pero no tan buena para exteriores. Cuando Simon probó la impresión de placas de piedra pizarra usando la tecnología VersaUV®, él supo que era la solución correcta para su negocio. Como él explica: “Me gustó su calidad. Imprimí una placa y la dejé bajo el sol por un año y medio, y aún se ve tan bien como cuando la imprimí”. Como Simon explica, la gran ventaja de la tecnología VersaUV® es su alta flexibilidad. Con unas cuantas alteraciones en el proceso de personalización, puede ser fácilmente adaptada para producciones específicas. Simon ha estado trabajando en su propio proceso de creación de letreros en placas de piedra pizarra personalizadas para casas con su impresora de cama plana VersaUV® LEF durante varios años, y ha sido capaz de perfeccionarlo. Él dice: “Compramos la piedra pizarra a granel, la lavamos, perforamos, y a menudo le agregamos una base blanca bastante adhesiva. Luego la imprimimos con la LEF y después de 24 horas su resistencia a los rasguños es altísima. Nunca hemos recibido queja alguna”.

 

“Compramos la piedra pizarra a granel, la lavamos, perforamos, y a menudo le agregamos una base blanca bastante adhesiva. Luego la imprimimos con la LEF y después de 24 horas su resistencia a los rasguños es altísima. Nunca hemos recibido queja alguna”.

 

Diseño de mariposa impreso con tintas UV sobre mosaico de placa

Un ejemplo de producto de Sassy Squirrel Inks impreso con una impresora de cama plana VersaUV® LEF-300, agregando una base blanca adhesiva a la placa antes de personalizarla con la LEF.

 

A Veces Es Necesario “Encontrar el Ángulo Correcto”

 

Al preguntársele sobre cómo empezar y construir un negocio de personalización, Simon tiene un buen consejo para los empresarios. El éxito de Sassy Squirrel Inks es consecuencia de una combinación de trabajo duro, toma de riesgos, decisiones inteligentes, y mentalidad correcta. Como Simon explica: “Todos pasamos por pruebas, errores y cambios. Empezamos sin presupuesto y unos US$ 10.000 que nos dieron nuestra primera máquina, sustratos, sitio Web, todo. Yo no tenía trabajadores que me ayuden a comercializar, asumir las mejores estrategias, publicitar, escribir textos de anuncios, nada de eso. Si se tiene la gente correcta con experiencia, se puede crecer mucho más rápido desde el inicio”. Comparando el crecimiento de su propio negocio, él dice: “Nuestro crecimiento ha sido orgánico y hemos crecido cada año. Simplemente dejamos crecer el negocio y cuando somos capaces de solventar más publicidad invertimos en ésta y, cuando las ventas bajan, reducimos dicha inversión”. Simon concluye: “Cuando uno empieza se tiene que aceptar que no se va a recibir una suma fija de dinero mensualmente. Hay un riesgo, y algunos no están preparados para ello. Más importante aún, hay que ser adaptables. A veces uno tiene que encontrar el ángulo correcto, porque si al principio no lo era pues hay que estar abierto a nuevas ideas, diferentes formas de hacer las cosas, y la crítica de nuestros clientes”.

 

Nuestro crecimiento ha sido orgánico y hemos crecido cada año. Simplemente dejamos crecer el negocio y cuando somos capaces de solventar más publicidad invertimos en ésta y, cuando las ventas bajan, reducimos dicha inversión”.

 

  • Fue muy revelador hablar con Simon y descubrir los desafíos y recompensas de empezar un negocio de personalización en línea. Sassy Squirrel Ink es una empresa dispersa a través de muchas plataformas en línea aprovechando al máximo el mercado de la Internet. Es el perfecto ejemplo para cualquier negocio que recién empieza sobre cómo se puede crear un producto que exactamente encaje un propósito, mercado y audiencia. Si usted está empezando su propio negocio en línea con las impresoras de cama plana VersaUV® u otros dispositivos de sobremesa Roland DG, visite nuestra página Web de construcción de negocios para descubrir más sobre cómo encontrar su propio nicho en el mercado y comenzar con la personalización.

 

 

Ben Fellowes

Ben Fellowes

Ben Fellowes es Redactor Principal y Experto en Marketing en Roland DGA. Ha diseñado y producido contenidos para varias de las agencias y empresas de marketing más importantes del mundo. Actualmente trabaja (y broncea su delicada piel blanca inglesa) en el Sur de California. Adora el arte, la música punk, las películas de horror, los cómics, la cerveza artesanal, cocinar, ¡y comer en exceso!