Clase ACE

ACE Class   |   Parker, Colorado

Los alumnos de la clase de Educación Cooperativa Alterna (ACE) de Kristy Baumgartner en Chaparral High School pueden ver el futuro y éste se ve mejor que nunca. Estos alumnos en riesgo están practicando habilidades vitales al manejar un taller de impresión digital y con un poco de ayuda del dedicado personal y su descollante impresora/cortadora, están volviendo realidad sus sueños.

La clase empezó como un ejercicio de razonamiento poco convencional para Baumgartner el verano pasado, la cual dirige el programa ACE en Chaparral y preside la Junta de ACE en Colorado. “En Chaparral, les estamos pidiendo a los alumnos en riesgo que participen en un currículo tradicional,” dijo Kristy. “Con los retos que ya tienen, la educación no es necesariamente una prioridad para ellos, así que trabajamos arduamente para que nuestras lecciones tengan aplicación en la vida real.”

Al tener en cuenta los posibles conceptos empresariales, dijo Kristy, “Yo quise proponer una idea que fuera interesante para todos nosotros. Un amigo nuestro hace letras, así que pensé que sería un buen lugar para empezar.” Kristy y sus alumnos trabajaron con Sean McGraw, director ejecutivo de Douglas County Education Foundation (DCEF), para escribir un plan empresarial. Cuando el plan quedó establecido, los alumnos solicitaron puestos en la empresa incipiente.

Con las muchas capacidades de la VersaCAMM, los estudiantes de ACE fueron capaces de expandir dramáticamente su línea de productos, produciendo letreros en acrílico, metacrilato, aluminio, madera y lienzo.

Al ver el interés de los estudiantes en el nuevo negocio, Sean Schott de Denco Sales sugirió hacerle una visita de observación a Fineline Graphics, un taller gráfico y de diseño local. Mientras estuvieron allí, el grupo observó una impresora Roland produciendo la imagen de la cara de una mujer. Kristy Recuerda, “Los muchachos estaban fascinados con el tamaño y la calidad fotográfica de los colores de la imagen. Ellos dijeron, ‘Nosotros podemos hacer eso. ¡Deberíamos conseguir una de esas, señorita B!’”

Tomando la iniciativa, los alumnos crearon un plan para comprar una impresora/cortadora Roland VersaCAMM SP540V de 54”. Ellos solicitaron y recibieron fondos de DCEF y el distrito escolar. Para conseguir el resto de los fondos necesarios, ellos le solicitaron un préstamo al rector Ron Peterson. Sean Schott consiguió la nueva VersaCAMM con un descuento de Roland.

Con la cantidad de capacidades de la VersaCAMM, los alumnos ACE ampliaron considerablemente la línea de productos, produciendo avisos en acrílico, plexiglás, aluminio, madera y lienzo. Ellos incluso produjeron piezas artísticas y ampliaron muchas fotografías familiares. Al concluir el semestre ya contaban con 80 clientes. Kristy nota que con la capacidad de igualación de color de la Roland, “Nuestros productos se comparan bien – Hemos establecido un alto estándar para lo que salga de nuestro taller.”

El proyecto final de los alumnos fue diseñar y producir los carteles del 50º aniversario del distrito. Los alumnos tuvieron que trabajar horas extraordinarias para producir 76 carteles. Para homenajear la calidad del trabajo que las clases ACE hicieron al preparar los carteles, el distrito le agregó al diseño las palabras "producido por los alumnos ACE de Chaparral". Krisy recordó: "Eso fue enorme. Mis alumnos pasaron de ser "esos muchachos" a ser los muchachos que hicieron este maravilloso trabajo. Sin esta máquina no hubiéramos cumplido con el plazo estipulado."