Just Fab Graphics

Lindsay Theisen Diseña Su Futuro

Just Fab Graphics   |   Mount Pleasant, Michigan, Estados Unidos

Lindsay Theisen ha sido, desde su niñez, una artista. Cuando sus padres le preguntaban qué estaba dibujando, ella decía que estaba “diseñando”. Esta motivación temprana para el dibujo se quedó con Lindsay: se graduó de la universidad con un título en diseño gráfico, una especialización en arte tridimensional y una subespecialización en obras de arte. Lindsay inmediatamente empezó a trabajar en la industria de letreros y a partir de ahí su experiencia en diseño gráfico comenzó a crecer.

Cuando la empresa industrial para la que Lindsay trabajaba despidió a sus más recientes contrataciones en el 2017, incluyéndola, ella tuvo que tomar una decisión, y vaya que la tomó: compró una potente computadora para diseño, y fundó Just Fab Graphics en la sala de su hogar de Mount Pleasant, Michigan, Estados Unidos.

Hablamos con Lindsay sobre los desafíos de fundar su propio negocio, cómo pasó de subcontratar sus impresiones a operar un taller de servicio completo, y qué le depara el futuro a esta ambiciosa emprendedora.

 

¿Cómo tomaste la decisión de fundar Just Fab Graphics?

Lindsay Theisen: con todos los trabajos que había tenido antes de ser cesada, me había vuelto una diseñadora bastante competente. Trabajar en un taller de letreros me enseño a diseñar en formato grande. Después trabajé para la tribu Saginaw/ Chippewa en la sección del casino sin juegos de azar, diseñando para el campo de golf, el parque acuático, y el periódico Tribal Observer. En la fábrica de máquinas astilladoras aprendí diseño industrial, incluyendo el diseño de señalización de seguridad, manuales de máquinas, folletos y correos publicitarios. Ahora siento que puedo diseñar cualquier cosa.

“Vendí mi sofá y puse mi impresora Roland DG en la sala”.

Cuando fui despedida hace algunos años, parecía el momento perfecto de fundar mi propia empresa. Junté todo mi dinero, compré una computadora especializada, e inauguré Just Fab Graphics. Todos conocían mi amplia experiencia laboral, y me empezaron a contactar solicitándome diseños. En el comedor de mi casa me reunía con mis clientes y hacía mis diseños.

Hice todo lo que pude para encontrar un subcontratista para las impresiones. Incluso empecé a usar servicios fuera de la ciudad. Entonces, una de mis amistades, quien tiene un taller gráfico, empezó a imprimir para mí. Cuando me dí cuenta de la cantidad de dinero que le daba cada mes, decidí arriesgarme y comprar una impresora.

 

¿Cómo decidiste qué impresora comprar?

El primer taller gráfico en el que trabajé tenía una impresora Roland DG, así que tenía experiencia con la calidad y confiabilidad de la marca. También me gustaba mucho imprimir y cortar en un solo flujo de trabajo. Decidí comprar la impresora/cortadora TrueVIS™ VG2-540 de 137 cm de Roland DG. Uso tintas de colores CMYK, cyan ligero, magenta ligero, naranja y negro ligero, lo cual me da una amplia gama cromática.

Vendí mi sofá e instalé mi impresora Roland DG en la sala. ¡Entonces mi casa empezó a parecerse a un taller gráfico! Esto fue un problema cuando vendí la casa años después. Sin embargo, aquellos mismos clientes con los que trabajé en esa época siguen estando conmigo en la actualidad.

 

¿Cómo le va a Just Fab Graphics en la actualidad?

Hace cuatro años tenía tres empleados e imprimíamos y rotulábamos desde etiquetas de botellas de whiskey hasta cabinas de camiones semi de 16 metros. Aún soy la principal diseñadora y también hago instalaciones. Jill Payten es nuestra coordinadora de proyectos e instaladora; Zach Maatman, graduado del Kendall College of Art & Design, es diseñador, gerente de producción e instalador; y mi mamá Sherry recientemente se jubiló como nuestra jefa de ventas de eBay.

Ahora nos hemos mudado a otra casa, con un taller adjunto, ubicada en las afueras de Mount Pleasant. Nuestra bahía de instalaciones, la cual denominamos “La Sala de Rotulaciones”, es de 6 m × 12 m y nuestra oficina es de 5,5 m × 9,1 m. También tenemos un área adicional de 9,1 m × 9,1 m a la que podemos expandirnos de ser necesario.

 

¿A qué industrias sirven?

Proveemos gráficos y letreros para empresas en las industrias de hotelería, construcción, manufactura, tiendas minoristas, restaurantes y servicios. También proveemos gráficos y diseños de letras para los vehículos de los bomberos locales y el alguacil del condado.

Producimos gráficos para vehículos personales, flotas, motos de nieve, vehículos de dos plazas, camiones de comida, y camionetas de servicios y entregas. También hacemos gráficos para escaparates de tiendas junto con pancartas, etiquetas, calcomanías y gráficos de vehículos. ¡Imprimimos gráficos para artículos promocionales como placas de matrícula, protectores labiales y llaveros. ¡Incluso hemos impreso boletos para almuerzos de pescado frito!

Me gusta la variedad en el trabajo. Puedo en la mañana trabajar en un semi-remolque y en la tarde vender vinilo microperforado para ventanas en un departamento de ventas. Ningún día es igual a otro.

 

Cuéntanos sobre tu tienda de eBay. Parece una excelente forma de expandir tu alcance en el mercado.

Nos ha ido muy bien con nuestra tienda de eBay. Ha sido adaptada para fanáticos del automovilismo. Vendemos todo tipo de gráficos de pisos y pancartas para garajes y “man caves”. Algunos de nuestros artículos más populares son gráficos de pisos de 1,2 m × 1,2 m con la marca y modelo del auto favorito del cliente impreso en material anti-resbalos. También vendemos muchas pancartas de 0,6 m × 1,2 m, algunas con imágenes personalizadas de un vehículo y su propietario. Enviamos estos gráficos a todo el país, así como al resto del mundo, y tenemos muchos clientes recurrentes.

 

¿Cuál es el papel que juegan las redes sociales en tu negocio?

Nuestros clientes definitivamente aprecian ser capaces de comunicarse con nosotros a través de las redes sociales. Obtenemos muchos nuevos clientes de esa forma. Yo misma administro nuestras cuentas de redes sociales, y apenas publico algo al menos cinco personas ya me están llamando.

 

¿Cómo le fue a Just Fab Graphics durante la pandemia? ¿Ves un retorno a la “normalidad” o tú y tus clientes aún tienen que batallar contra los efectos de la cuarentena?

Al principio nuestras actividades cayeron, pero ahora estamos mejor. El negocio fue capaz de permanecer abierto, pero mis empleados se quedaron en casa. Estaba rotulando yo sola remolques cerrados y cabinas de camiones de remolque.

Durante la cuarentena, ofrecíamos descuentos especiales a negocios que necesitaban letreros. Producíamos muchos letreros de seguridad y calcomanías para pisos. Últimamente imprimimos letreros de “abierto ahora”. Desafortunadamente algunos de mis clientes han cerrado debido a la pandemia.

 

¿Cuál es el futuro para Just Fab Graphics? En qué áreas planeas expandirte?

Quiero hacer crecer nuestra tienda de eBay. Es una herramienta muy buena y nos da ingresos adicionales para artículos de impresión y envío. También me gustaría agregar un empleado más a nuestro equipo para estar en constante comunicación con nuestros clientes. Tenemos el poder de producción que necesitamos, y un personal de primera trabajando. Espero con ansias lo que me depara el futuro.