Fuel Graphics

Una Década de Innovación Gráfica

Fuel Graphics   |   New Ulm, Minnesota

Cuando Randy Horejsi descubrió el mundo del diseño y producción gráfica, sabía que había encontrado su verdadera vocación. En el 2010, a la edad madura de 23 años, Randy fundó Horejsi Graphics en New Ulm, Minnesota. Algunos años después pasó a operar su negocio a tiempo completo.

Luego de más de una década en actividad y el cambio de nombre a Fuel Graphics, nos pusimos al día con Randy para hablar sobre cómo fundó su empresa y la hizo crecer a partir del suministro de rotulaciones de gráficos de carreras, llegando hasta ofrecer todo tipo de impresiones.

 

Danos algunos antecedentes sobre ti y cómo llegaste a fundar Fuel Graphics.

Randy Horejsi: es gracioso cómo ocurrió. Yo no tenía ninguna experiencia empresarial y no tenía intenciones de abrir un negocio. Crecí en una familia involucrada en las carreras todo-terreno. Mi época favorita del año era cuando yo instalaba gráficos en los autos de carrera. Solía cortar vinilos y pintar modelos, pero nunca pensé que terminaría haciéndolo para ganarme la vida.

“Los colores de la VG2 son muy vibrantes. Es asombroso ver todos los colores que podemos lograr”.

Luego de la secundaria trabajé en un taller de mecánica, y después entré a trabajar en una fábrica como soldador. Soldar era entretenido, pero no algo que quería hacer por el resto de mi vida. Luego de probar en un curso de dibujo y arquitectura, decidí cambiarme a un curso de un año de impresión. Pensé que quizás iba a terminar operando una prensa. Ahí aprendí a usar Adobe Creative Suite, y empecé a diseñar tarjetas de presentación y rotulaciones de vehículos.

En el año 2010 fundé mi negocio y usé mi crédito tributario de comprador de primera vivienda para adquirir una impresora usada Roland DG de 76 cm. La puse en el dormitorio extra. No tenía idea de cómo usarla. Me tomó una semana aprender a hacer una línea de corte, y luego empecé a crear. Finalmente fui capaz de imprimir mis propios gráficos de rotulaciones de autos de carrera en lugar de subcontratar.

En el 2013 convertí a Horejsi Graphics en una sociedad de responsabilidad limitada, y en el 2016 dejé mi trabajo a tiempo completo para administrar mi propio negocio. En el 2021 cambiamos el nombre a Fuel Graphics. Aparte de haber tomado un curso de 3M para rotulación, todo aspecto empresarial de mi trabajo lo aprendí por mi cuenta.

 

¿Siempre has usado impresoras Roland DG? 

Absolutamente. Las impresoras Roland DG son a prueba de balas. Trabajé en otro taller gráfico durante ocho meses y allí mi mentor me enseñó todo sobre las impresoras Roland DG. Dicho taller tenía otros equipos de impresiones que no funcionaban así de bien. Las impresoras Roland DG son máquinas increíblemente sólidas y confiables, y tener la combinación de impresión/corte en un solo dispositivo es un gran beneficio.

En el 2013 obtuve mi primera impresora Roland DG de 162 cm. El ancho adicional significa que solo tengo que imprimir una parte por lado para una rotulación. También tengo el rebobinador para que pueda configurar proyectos de impresión sin atender, así que cuando me levanto en la mañana los gráficos están finalizados. Es como si hubiera impreso dinero durante la noche.

 

¿Por qué decidiste invertir en una TrueVIS™ VG2 de Roland DG?

Con cada año que pasa, he mejorado y actualizado nuestras habilidades de producción. Aunque ya teníamos la Roland DG de 162 cm, necesitábamos una impresora adicional con mayor velocidad porque nuestro flujo de trabajo se estaba incrementando.

Adquirimos la impresora/cortadora TrueVIS™ VG2-540 de 137 cm de Roland DG debido a su velocidad y mayor gama de colores de tintas. Adquirimos también el rebobinador para la VG2 de manera que la impresora pueda producir durante las noches. Hemos usado tintas CMYK con Cyan Ligero, Magenta Ligero, Negro Ligero y Naranja. Los colores de la VG2 son muy vibrantes. Es asombroso ver todos los colores que podemos lograr.

 

Cuéntanos sobre tu taller en la actualidad. ¿Cuántos empleados tiene?

Desde agosto del 2017 hemos tenido nuestras propias instalaciones y tienda autónomas en el área del centro de la ciudad. Nuestro local es de aproximadamente 315 m² y tenemos tres puestos para gráficos de vehículos. Actualmente tengo un empleado.

 

¿A qué industrias sirven?

Hacemos un poco de todo, pero la mayoría de nuestra clientela estos días es comercial. Servimos a la industria de la construcción y a muchos proveedores de servicios locales como de electricidad y plomería. También hemos trabajado para la ciudad, y hemos creado gráficos, afiches, calcomanías y pancartas para escuelas. También aún seguimos trabajando con autos de carrera.

Diseñamos e instalamos muchas rotulaciones de vehículos, pero no sobreviviríamos si solo rotuláramos autos y camiones. También rotulamos botes, lo cual me gusta mucho. Además tenemos aquí un equipo de hockey de menores de la liga North American 3 Hockey League (NA3HL) y hacemos los gráficos del tablero de marcador para el coliseo. Rotulamos el Zamboni, colocamos gráficos en el centro de la pista de hockey, e incluso rotulamos las máscaras de los porteros. Además de las rotulaciones de botes y equipos deportivos, también proporcionamos gráficos de pisos y ventanas para establecimientos minoristas y restaurantes.

Nos gusta aceptar proyectos que podamos hacer de principio a fin, desde el diseño hasta la instalación.

 

¿Cómo ha afectado la COVID-19 a tu empresa? ¿Empiezas a ver un retorno a la normalidad?

Al principio, cuando en nuestro estado se cerró todo, tuvimos también que cerrar. Pero ofrecemos servicios de envío UPS, por tanto fuimos considerados un negocio esencial y pudimos reabrir. Aparte de eso, hemos sido extremadamente afortunados en que nuestro negocio haya sido muy estable durante el año. Tuvimos en verdad nuestro mejor año.

No recibimos muchos pedidos inmediatos de señalización de seguridad, pero hicimos pancartas de 0,6 m × 1,2 m que decían “no se puede comer aquí, solo hay comida para llevar” y mensajes similares, y las ofrecimos a los restaurantes de forma gratuita. También producimos algunos otros letreros y calcomanías simples. Era algo que podíamos hacer para ayudar a nuestra comunidad, e incluso el gobernador lo mencionó en una de sus conferencias de prensa. Definitivamente entiendo la importancia de que talleres como el mío estén abiertos para ayudar a la gente a comunicar cambios a su clientela.

 

¿Cuál es el futuro para Fuel Graphics? ¿Hay áreas de tu negocio que te gustaría expandir?

Espero empezar a ofrecer más vestimentas. Por ahora las subcontratamos, pero me gustaría que las podamos hacer nosotros mismos.

Estoy trabajando para crear muchos más de nuestros productos en línea de manera que la gente los pueda encontrar y pedirlos fácilmente. También me gustaría fundar un sitio Web ofreciendo calcomanías deportivas, incluyendo pancartas para pistas de hielo y campos de béisbol. Con nuestras dos impresoras Roland DG, creo que ahora estamos listos para aceptar más trabajos.