Trazando la Ruta del Éxito

Art Center College of Design   |   Pasadena, California

Proveer a los estudiantes las habilidades que necesitan para triunfar en el mercado de hoy no es fácil. Aún así, el Art Center College of Design en Pasadena, California, consistentemente ha hecho precisamente eso, logrando una tasa de contratación del 84% de sus graduados.

Fundada en 1930 como escuela vocacional para artistas y diseñadores, Art Center ha evolucionado en un instituto superior con dos campus, conocido especialmente por sus programas de Diseño de Transportes, Diseño de Productos y Diseño de Entretenimiento. Los instructores en la escuela son en su mayoría profesionales en actividad cuyo enfoque educativo son aplicaciones “del mundo real”. Art Center College of Design  constantemente aparece en las listas de las mejores escuelas de diseño a nivel mundial. Sus graduados incluyen diseñadores de muchos de los principales fabricantes automotrices del mundo, así como profesionales destacados del cine y la televisión, diseñadores gráficos, especialistas en diseño de productos y otros artistas.

Una de las herramientas principales de la escuela en la preparación de los estudiantes para sus trabajos en el mundo real es su laboratorio 3D. Jason Pilarski, actualmente profesor de diseño medioambiental en la escuela, ha estado ayudando a desarrollar el laboratorio desde hace casi una década. Desde entonces las instalaciones han crecido para incorporar varias máquinas CNC de cinco y tres ejes, junto con seis cortadoras láser y tres máquinas de modelado por deposición fundida.

El rango de instrumentación en el laboratorio 3D proporciona a los estudiantes del Art Center College of Design una amplia base de habilidades. El laboratorio también incluye un escáner láser 3D LPX-600 de Roland, empleado por los estudiantes de artes plásticas y diseño gráfico para escanear objetos y crear bibliotecas de formas. El escáner también es usado por los estudiantes de diseño industrial para proyectos de ingeniería inversa y desarrollo de partes.

Junto a estas máquinas se encuentran dos sistemas de fresado MDX de Roland. “Necesitábamos una máquina de prototipado que los estudiantes puedan operar por su cuenta”, dice Pilarski. “Las fresadoras MDX permiten a los estudiantes crear sus diseños de forma rápida y fácil. Son la respuesta perfecta a nuestras necesidades de prototipado rápido sustractivo”.

Además de tener su propio negocio de diseño, Pilarski enseña a tiempo completo en el Art Center College of Design, dictando clases como prototipado rápido y procesos digitales. Sus estudiantes usan el laboratorio para crear proyectos en clase así como para trabajar en sus propios diseños. “En cada una de las clases que enseño, los estudiantes desarrollan proyectos adaptados para la máquina CNC MDX de Roland”, dice Pilarski. “Es una tremenda herramienta de enseñanza el hacer que nuestros estudiantes sean capaces de crear diseños 3D”.

Luego de una breve capacitación, se les permite a los estudiantes operar la máquina por su cuenta. “Es simple, solo se tocan botones”, dice Pilarski. Pilarski estima que entre sus clases y aquellas dictadas por otros instructores, hay entre 30 a 50 estudiantes capacitados en la MDX cada trimestre, y cada año los estudiantes usan las máquinas para crear más de 200 proyectos distintos.

Los estudiantes usualmente diseñan sus proyectos en Rhino, y luego usan el software SRP Player para fresar los diseños en la MDX. Los proyectos incluyen diseños industriales y de envasado, así como diseños de muebles y elementos de interiores. Los estudiantes fresan una variedad de materiales, incluyendo mosaicos, espumas, plásticos y Renshape. Algunos de los diseños son versiones finales, mientras que otros son usados como moldes o como parte de proyectos más grandes.

Las máquinas MDX son tan populares entre los estudiantes que a menudo funcionan las 24 horas al día. Luego de confirmar los materiales y trayectoria de herramientas, los estudiantes pueden dejar la MDX para que frese sin atender. “Es fácil para los estudiantes entender y hacer funcionar la MDX“, dice Pilarski. “Usan la máquina como una impresora 3D”.

La fabricación con la MDX les permite a los estudiantes ejecutar múltiples iteraciones y refinar rápidamente sus diseños. “Muchos de nuestros estudiantes están familiarizados con la tecnología SRP como una extensión de su modelado CAD/CAM”, dice Pilarski. “Los estudiantes en verdad se enamoran de esta máquina”.

Pilarski indica que la experiencia con la tecnología SRP le da a los nuevos graduados una ventaja en el mercado laboral. “Equipos como la MDX les dan a los nuevos diseñadores la ventaja para competir contra firmas más establecidas sin invertir demasiado en herramientas”, dice Pilarski. “Pueden producir diseños de alta calidad y a la vez mantenerse ágiles y receptivos”.