Construyendo un Negocio Gráfico: Impresión de Calcomanías con Ace High Printing | Roland
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Construyendo un Negocio Gráfico: Impresión de Calcomanías con Ace High Printing

El Blog News Views and How To’s habló con Rick Herbert, dueño de Ace High Printing, quien literalmente vive en un mundo de calcomanías. Las paredes de su taller de calcomanías, letreros y gráficos en St. Petersburg, Florida, están adornadas de arriba a abajo con calcomanías de importantes artistas musicales tales como Five Finger Death Punch y Saliva, radicales diseños de tatuajes, y coloridos y súper-fantásticos personajes que observan desde las paredes. El negocio de Rick parece la guarida de ensueño de un metalero o un skateboarder, pero no lo es: en realidad es un extremadamente activo taller gráfico con un enfoque puntual en calidad y servicio al cliente que lo diferencian de los demás proveedores de calcomanías.

 

Encontrar un Espacio Propio en el Mercado

Ace High Printing no es una empresa en línea de gran tamaño como Sticker Mule o Sticker Giant que tienen apps y la capacidad de producir cientos de miles de calcomanías, sino lo que hace es llenar un nicho de un mercado donde los clientes desean el tipo de servicio de personalización en el que un propietario tomará quince o más minutos de su ocupada jornada para hablar con ellos y asegurarse de que reciban lo que necesiten. Ace High Printing también se toma el tiempo de lograr una impresión brillante y detallada en cada calcomanía que produce. Rick nos lo explica: “La clave es ser más lentos que los demás. Tenemos máquinas TrueVIS™ a las cuales les bajamos la velocidad de impresión a 600 o 900 para que la calidad sea verdaderamente sobresaliente. ¿Nos toma más tiempo? ¡Claro! ¿Pero se puede notar la diferencia en los detalles? ¡Sí!”

 

“La clave es ser más lentos que los demás. Tenemos máquinas TrueVIS™ a las cuales les bajamos la velocidad de impresión a 600 o 900 para que la calidad sea verdaderamente sobresaliente. ¿Nos toma más tiempo? ¡Claro! ¿Pero se puede notar la diferencia en los detalles? ¡Sí!”

 

Impresión de calcomanías de ace high

Una selección de calcomanías de sobresaliente calidad que Ace High Printing produce para sus clientes, imprimiendo asombrosos colores y detalles para fantásticas empresas.

 

Hacer Crecer su Negocio y Construir Relaciones

Rick fue durante un breve tiempo practicante en un taller de letreros donde aprendió a operar las máquinas Roland DG. Cuando abrió su propio taller gráfico, Rick invirtió en una máquina Roland DG, creó un sitio Web, y empezó a imprimir a pequeña escala, desde su garaje, calcomanías de 5 cm, 7,6 cm y 10 cm, de 100 a 200 unidades por vez, y las publicó en su sitio Web y las redes sociales. Él describe cómo hizo crecer rápidamente su taller desde el 2004: “Cuando empecé estaba solo yo. Ahora tengo once trabajadores únicamente en este taller haciendo todo desde la impresión hasta el laminado y corte. Tenemos un departamento de envíos y control de calidad, el cual soy yo mismo porque quiero verlos desde el comienzo hasta que salgan por la puerta”.  

 

“Cuando empecé estaba solo yo. Ahora tengo once trabajadores solo en este taller haciendo todo desde la impresión hasta el laminado y corte. Tenemos un departamento de envíos y control de calidad, el cual soy yo mismo porque quiero verlos desde el comienzo hasta que salgan por la puerta”.

 

Construir una buena relación con la clientela es parte fundamental de la filosofía de Ace High Printing como negocio gráfico. Rick Herbert habla apasionadamente sobre este aspecto de su negocio, diciendo: “Ya sea una banda de garage rock, una panadería, Fox Sports, la NLB Network, el Museo Salvador Dalí o la policía, imprimimos para todos, y nunca ningún cliente ha roto relaciones con nosotros”. Para cualquiera que empiece en el mundo de la impresión de calcomanías, Ace High Printing es el ejemplo perfecto de cómo un negocio de impresión debe pensar y operar, porque aunque han tenido mucho éxito, mantienen la mentalidad de pequeña empresa al proveer calidad y servicio personal. Rick describe esta relación especial diciendo: “Cuando un cliente hace un pedido, habla directamente conmigo, el dueño de la empresa; no con cualquier bot automatizado ni correo electrónico. Yo le llamaré y enviaré e-mails, y si nos visita en persona hablará conmigo, el propietario”. Rick continúa: “Haremos todo lo posible para que nuestros clientes estén felices. Han habido varias veces en las que yo he estado en medio de una producción de impresión y, después de varias horas, de pronto la deseché porque no estaba contento con ésta y tuve que empezar de nuevo”.

 

Cuando un cliente hace un pedido, habla directamente conmigo, el dueño de la empresa; no con cualquier bot automatizado ni correo electrónico. Yo le llamaré y enviaré e-mails, y si nos visita en persona hablará conmigo, el propietario”.  

 

impresión de calcomanías de ace high: five finger death punch y saliva

Una selección de calcomanías que Ace High Printing produjo para algunas bandas de rock famosas así como para tiendas de discos locales, reflejando su filosofía comercial de “imprimir para todos”.

 

Tomar Decisiones Inteligentes

Rick tiene el tipo de personalidad empresarial necesaria para hacer crecer rápidamente un negocio desde un garaje hasta un taller integral de gráficos con múltiples máquinas y varios empleados. Y él lo ha logrado tomando muchas decisiones inteligentes. Al principio él era integrante de una banda de rock e imprimía calcomanías para ésta, y tuvo la idea de contactar a otras bandas de la escena local para que sean fuentes adicionales de ingresos. Él nos dice: “De pronto se me prendió el foco y dije ‘¡Hey! Si puedo hacerlo para mí mismo lo puedo hacer para los demás’, lo cual tiene su origen en el viejo refrán de ‘conoce a tu mercado y conoce a tus clientes’”. Él también habla sobre otros mercados de los que tempranamente reconoció su potencial y que ahora son grandes mercados gráficos: “Hemos trabajado en mercados para los cuales nadie quería imprimir en su momento. Tiendas de surf, tiendas de skateboards, salones de tatuajes... mercados nicho a los que nadie había entrado. Cuando tenía poco más de 20 años, ese era mi mundo: surf, skateboarding, bandas, bares... y me funcionó. Hay que trabajar en lo que uno conoce”.

 

Hemos trabajado en mercados para los cuales nadie quería imprimir en su momento. Tiendas de surf, tiendas de skateboards, salones de tatuajes... mercados nicho a los que nadie había entrado. Cuando tenía poco más de 20 años, ese era mi mundo: surf, skateboarding, bandas, bares... y me funcionó. Hay que trabajar en lo que uno conoce”.

 

Rick cree que para un negocio es importante prestar atención a lo que ocurre alrededor y saber llenar vacíos en el mercado, enfocando la energía empresarial en unas pocas cosas puntuales en lugar de intentar abarcarlo todo. Él lo explica así: “Vea a la competencia. Observe sus tiempos de entrega, la calidad de productos que producen, y elija unos cuantos artículos y prodúzcalos bien. No trate de ofrecer cincuenta productos distintos; mucha gente hace eso y fracasa”.

 

Vea a la competencia. Observe sus tiempos de entrega, la calidad de productos que producen, y elija unos cuantos artículos y prodúzcalos bien. No trate de ofrecer cincuenta productos distintos; mucha gente hace eso y fracasa”.

 

Impresión de calcomanías vívidas

Producidas con impresoras Roland DG: una colección de calcomanías ultra-vívidas de Ace High Printing exhibiendo los mercados de surf, skateboard y bares a los que han ayudado a construir sus negocios.

 

La Pasión por lo que Uno Hace Significa Todo

Ace High Printing es un taller gráfico de servicio completo, pero su mercado principal son las calcomanías. Hablando con Rick sobre calcomanías, está claro que él no ha perdido su pasión por imprimirlas y producirlas y eso es crítico para cualquier negocio: hay que mantener una inversión emocional en lo que uno hace. Rick indica: “Si empiezas a hacer trabajos que odias, te aburren y te frustran, no vas a querer seguir haciéndolos. Y si pierdes la pasión por esto, ¿de qué sirve?”. Afortunadamente para Rick, las calcomanías son productos de los cuales es fácil apasionarse. Son tanto materiales de marketing relevantes como productos nostálgicos que hacen que la gente añore su juventud; son materiales gráficos eternamente divertidos. Rick describe estas cualidades de las calcomanías y el placer de producirlas: “Recuerdo que cuando era niño recibía paquetes de calcomanías y las pegaba en las paredes, en carpetas, y en lugares en los que uno no debía. Creo que es una forma de que la gente personalice sus propios entornos con reflejos de su personalidad... ¡Ser una empresa capaz de convertir una idea en un producto tangible es simplemente fantástico!”

 

Si empiezas a hacer trabajos que odias, te aburren y te frustran, no vas a querer seguir haciéndolos.Y si pierdes la pasión por esto, ¿de qué sirve?”.

 

Crecer es Bueno pero Hay que Ser Inteligente

Rick reconoce que el crecimiento de una empresa es importante, pero también advierte que tratar de hacer muchas cosas muy rápido es mala idea: “Tratar de crecer demasiado rápido te sacará de carrera. Lo hemos visto antes”. Ace High Printing, como negocio, se enfoca en continuar perfeccionando lo que lo hace grande en primer lugar. Rick describe cómo es importante para los negocios seguir creciendo e identificando cambios que se tienen que hacer, pero es esencial mantenerse fiel a la clientela base. Actualmente su idea es no hacer hacer nada radicalmente diferente, sino más bien modificar su sitio Web, empezar a buscar nuevos y emocionantes sustratos, y seguir produciendo calcomanías de calidad sobresaliente, tal como lo explica: “No creo que vaya a meterme en nada nuevo ahora, en vez de perfeccionar lo que ya tengo. Nos estamos preparando para lanzar un nuevo sitio Web, trabajar en algunas nuevas opciones de dimensionamiento, y modificar la imagen de marca de la empresa; pero ninguno de nuestros productos ni su calidad va a cambiar. Lo próximo que quiero hacer es imprimir material holográfico y que brille en la oscuridad”.

 

No creo que vaya a meterme en nada nuevo ahora, en vez de perfeccionar lo que ya tengo. Nos estamos preparando para lanzar un nuevo sitio Web, trabajar en algunas nuevas opciones de dimensionamiento, y modificar la imagen de marca de la empresa; pero ninguno de nuestros productos ni su calidad va a cambiar. Lo próximo que quiero hacer es imprimir material holográfico y que brille en la oscuridad”.

 

Rick identifica muchas nuevas oportunidades a través de clientes que solicitan productos, pero también lo hace con un ojo crítico y usando un buen criterio para evitar tendencias de corto plazo. Él describe la forma en la que Ace High Printing ve al mercado diciendo: “Yo no tengo que hacer ningún estudio; son los clientes los que me preguntan, en el transcurso de un par de meses, sobre productos que no hago o desconozco. Es ahí donde empiezo a pensar que pueden ser bastante populares porque ya la gente los está pidiendo. Luego me pregunto: ¿Cómo los produciré? ¿Por qué no los produzco? ¿Es factible producirlos? ¿Serán rentables?” Rick agrega: “Muchas veces son cosas cursis que duran poco tiempo, como los fidget spinners. Pienso: ‘Son populares ahora, ¿pero podré seguir produciéndolos a largo plazo’? ¡No voy a meterme a hacer algo que es popular ahora para dentro de seis meses terminar con varios rollos de película y tintas especializadas que nunca volveré a usar!”

 

Muchas veces son cosas cursis que duran poco tiempo, como los fidget spinners. Pienso: ‘Son populares ahora, ¿pero podré seguir produciéndolos a largo plazo’? ¡No voy a meterme a hacer algo que es popular ahora para dentro de seis meses terminar con varios rollos de película y tintas especializadas que nunca volveré a usar!

 

Impresión sobre lienzo y camisetas con la impresora TrueVIS™

Otras aplicaciones que Ace High Printing ha agregado a su carpeta de servicios integrales gráficos, incluyendo vestimentas, pancartas e impresión sobre lienzos.

 

Mantener la Emoción y Entusiasmo por su Trabajo

Al hablar con Rick Herbert, es evidente que él no ha perdido un ápice de emoción y entusiasmo por las calcomanías y por entregar estos súper-fantásticos productos al público. Él explica lo mucho que disfruta su trabajo viniendo a su taller todos los días: “¡Aún no puedo creer que me pase el día imprimiendo calcomanías! ¡Me siento como un niño de cinco años con juguetes de tecnología avanzada! ¡Algunas veces todo esto parece una fantasía!”. Él prosigue: “Es agradable saber que hice realidad todo esto de la nada; pero para mí todo esto se trata de tomar las ideas artísticas de personas que se pasaron horas dibujando, abocetando y creando en computadoras, y convertirlas en productos físicos. La manera en que sus rostros se iluminan con orgullo y alegría cuando los ven por primera vez es lo que me sigue motivando”.

 

Es agradable saber que hice realidad todo esto de la nada; pero para mí se trata de tomar las ideas artísticas de personas que se pasaron horas dibujando, abocetando y creando en computadoras, y convertirlas en productos físicos. La manera en que sus rostros se iluminan con orgullo y alegría cuando los ven por primera vez es lo que me sigue motivando”.

  

  

 

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Roland DGA suministra impresoras de inyección de tinta, impresoras/cortadoras, impresoras de cama plana y soluciones de producción 3D. Además de ofrecer los equipos más avanzados y confiables de la industria, Roland DGA también proporciona una vasta red de información, soporte y documentación para sus distribuidores y clientes.