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Tricom research prototyping

Prototipado de Calidad Militar con Tricom Research, Inc.

Por Fernando Catania, Gerente de Desarrollo Comercial, y Matthew Anderson, Gerente de Productos de Soluciones 3D en Roland DGA.

Tricom Research, Inc. desarrolla tecnologías de comunicación táctica y vigilancia para las Fuerzas Armadas y Fuerzas del Orden Federales de los EE.UU. Roland DGA visitó sus oficinas en Irvine, California, con el propósito de apreciar su avanzada tecnología y prototipos que desarrollan usando la tecnología de fresado CNC de la MDX-40A de Roland.

Tecnología de receptor de radio de prototipado CNC

Tecnología de Vanguardia de Radiocámara IP de Tricom Research, Inc.

Rich Taras es Ingeniero de Diseño Mecánico y John Boos Vicepresidente de Operaciones en Tricom. Como empresa, ellos toman ideas de sus clientes y construyen todo desde cero; bosquejando, diseñando y haciendo que estos conceptos funcionen como tecnologías reales y prácticas. Les preguntamos acerca de su más reciente tecnología de prototipado.

“Es una Radiocámara IP: una radio de transmisión de doble banda para uso en redes cifradas que transmite imágenes de video en un área de tres a ocho kilómetros hacia una estación base remota en un maletín de mano. Hay un puerto lateral en el cual uno puede conectar cámaras y sensores de traslado para la búsqueda de movimiento”.

Ellos continuaron explicando cómo esta tecnología avanzada funciona, y el total control que puede brindar a los agentes de seguridad y fuerzas del orden.

“Los datos capturados pueden ser transferidos de forma inalámbrica a la estación base, que graba en alta y baja definición las transmisiones de hasta doce cámaras a la vez. El usuario puede acceder a grabaciones en base a marcas de tiempo y movimiento. Es un paquete de sistemas de vigilancia por medio del cual se puede ver todo en múltiples lugares, interiores y exteriores”.

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Tricom es una empresa altamente especializada que tiene pocos competidores y desarrolla relaciones estrechas con sus clientes. Ellos entienden lo que actualmente está disponible en tecnología de radio IP y replican la “forma, función y aspecto”, familiares para los usuarios, de los sistemas actuales, pero al mismo tiempo cambiando de forma sustancial la tecnología y habilidades de sus productos.

“Sabemos cuáles son las necesidades militares en el campo. Otros sistemas no hacen lo que nuestro sistema hace. Desde una perspectiva de amplificación de comunicaciones, no estamos produciendo un producto estándar disponible en el mercado. Tomamos las señales de radio de los usuarios y las amplificamos para comunicaciones de Línea de Vista y Satelitales. La base de nuestra empresa es el entendimiento de las formas de onda y la amplificación inalámbrica en las telecomunicaciones.

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Conectores de patillas prototipados con CNC

Tecnología de conector de 32 bits de Tricom

Tricom diseña y adapta todo de forma personalizada. Producen casi todo en sus propias instalaciones, y requieren de tecnologías que puedan crear partes con tolerancias ultra-precisas como parte del proceso de concepto a prototipo. Es en esta parte del flujo de trabajo donde su fresadora MDX de Roland juega su papel.

“Lo primero que fresamos en nuestras instalaciones fueron pines de 32 bits que necesitábamos para pruebas. Una máquina de producción con una alta resolución mecánica es esencial para este tipo de prototipado ya que cada uno de los 32 pines es de ajuste apretado y los orificios de acoplamiento necesitaban una precisión de 0,0254 mm para que el pin macho se conecte a presión con la parte hembra”.

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Rich y John explicaron que, por motivos prácticos y financieros, es esencial que Tricom tenga su propia máquina CNC. El prototipado nunca es un proceso en el cual solo una parte es hecha, y a menudo toma el proceso de ensayo y error de muchas versiones antes de que la parte sea perfeccionada.

“No existe nada disponible como el conector de 32 pines que creamos. Y si no tuviéramos la habilidad de crearlo nosotros mismos, hubiéramos tenido que dibujarlo, enviar el dibujo y hacerlo fabricar al precio de costo y con un tiempo de espera de dos semanas”.

Ellos describieron cómo típicamente crean aproximadamente seis versiones de conectores de 32 pines para evaluar antes de lograr la versión final y perfecta. Si no tuvieran las habilidades para hacer estas partes ellos mismos, les costaría US$ 1.600 subcontratar el trabajo de múltiples versiones y tendrían que esperar un tiempo frustrantemente largo para cada una.

“Es un proceso complicado, especialmente cuando tratamos de conectar dos piezas que tienden a errores de apilamiento y tienen que ser herméticas y pasar la prueba de inmersión. Nos tomó cinco o seis intentos alcanzar el éxito. Esto hubiera sido costoso, pero lo más importante es el tiempo. Obtenemos estos contratos y se nos dan meses para crear un producto. No podemos esperar dos semanas para probar nuestro próximo conector”.  

Juntas prototipadas con CNC

Juntas producidas para acoples y pruebas.

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Para Tricom Research, la tecnología de fresado CNC es el único método en el cual pueden lograr las tolerancias que necesitan para producir sus conectores, juntas y demás partes. Incluso las impresoras 3D de alta resolución no pueden lograr el nivel de detalle que la empresa necesita.

No se puede crear esa parte con una impresora 3D, ni se puede trabajar con Delrin, el plástico de ingeniería que usamos a menudo. Tampoco se puede evaluar el grosor de las juntas ya que no se logran las tolerancias específicas de profundidad para evaluar la compresión”.

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Tricom puede producir un prototipo de junta o conector en un solo día. Ellos también revelaron que las partes hechas con su máquina CNC son más que solo pruebas de conceptos: son partes usadas como versiones reales funcionales.

“Con la tecnología CNC logramos atravesar la etapa de prototipado. Evaluamos nuestros diseños y nos permite ordenar la producción de grandes cantidades de éstos. Cuando creamos prototipos, estos no son solo cercanos a las versiones reales, sino también son partes de pre-producción que pueden también ser evaluadas por el cliente en pruebas de calor, inmersión y de otro tipo”.

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Partes prototipadas con tecnología CNC

Tecnología Tricom con las diversas partes internas que requirieron del prototipado para forma y encaje.

Para Tricom, el proceso de forma y encaje es crítico al momento de crear prototipos. Con la tecnología de fresado CNC, son capaces de copiar de forma muy rápida y precisa circuitos flexibles y en tableros con el fin de poner en marcha la producción real de estas partes muy caras. Rich y John nos describieron cómo la MDX les permite hacer esto.

“La subcontratación de la producción de tableros de circuitos y cables de circuitos impresos flexibles tiene un plazo de entrega de dos a tres semanas. Es algo caro y no podemos gastar dinero reordenando partes una y otra vez. Usamos un material flexible similar con propiedades de flexión comparables para definir estas formas exactas. Como se puede imaginar, el alineamiento y ensamblado tiene que ser perfecto cuando uno tiene que encajar un cabezal de 68 pines. Los errores son parte del proceso, pero solo toma diez minutos crear uno de estos prototipos, ahorrándonos miles de dólares”.

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Rich y John nos cuentan que tener la tecnología en sus propias instalaciones hace a la empresa más creativa ya que no gastan dinero en subcontratar la producción de una idea excéntrica que no saben si funcionará. Tal como lo explicaron, una MDX no solo es valiosa como herramienta de ahorro de tiempo y dinero, sino también les ayuda a lograr soluciones rápidamente.

“Nos contactan primero gracias a nuestros tiempos de entrega. En esta empresa, el tiempo es lo más valioso de todo. No puedo esperar a cualquier cosa siendo producida, ya que cada aspecto depende de otros más. Con la MDX uno tiene la habilidad de imaginar una solución y crearla en un solo día. También nos permite pensar en ideas que no hayamos considerado de no haber tenido una ruta fácil a seguir”.

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Fresadora CNC MDX de Roland

MDX de Roland en acción: creando partes de prototipos para Tricom, Inc.

Al hablar sobre los principales beneficios técnicos de la máquina en sí, Rich y John nos explican cómo la MDX crea la solución ideal para su entorno de trabajo y necesidades particulares.

“Es rápida, silenciosa, de fácil uso, y no usa mucha energía. Además, podemos hacerla funcionar sin atenderla ya que es muy segura y autónoma. Eso es algo importantísimo para nosotros. En nuestra empresa, nuestras tasas de seguros dependen de la creación de un entorno de trabajo seguro”.

Para concluir, Rich y John describen cómo la tecnología MDX ha ayudado a Tricom a ser más eficiente con su modelo de producción.

 “La MDX nos ayuda a trabajar de forma más inteligente. Cuando trabajamos de forma más inteligente, trabajamos mejor y de forma más productiva”.

  • Vea cómo la potente gama de fresadoras CNC 3D de sobremesa y escritorio de la marca Roland puede crear la solución ideal de prototipado para su empresa de ingeniería y diseño de productos.